Из-за похожего стиля и логотипов бренды Polo Ralph Lauren и U.S. Polo Assn часто путают друг с другом или вовсе принимают за одну марку. Неудивительно, ведь и та, и другая американская компания выпускает продукцию с брендингом в виде игроков в поло. Всё это не только становится причиной замешательства покупателей, но и уже долгое время является предметом затяжных судебных разбирательств между Polo Ralph Lauren и спортивной организацией.

В чем же заключается разница между двумя брендами? Давайте разберемся, познакомившись с ними поближе.

История создания Polo Ralph Lauren

Начало империи Ральфа Лорена было положено в 1966 году, когда начинающий модельер и продавец одежды устал торговать галстуками чужих марок и решил запустить собственное дело. Сначала он уговорил своего работодателя — производителя Beau Brummel — выпустить из лишних лоскутов ткани линейку галстуков Polo. «Я не знал, как делать галстуки», — признался Лорен в 80-х в интервью Vogue. — «Я не разбирался ни в тканях, ни в размерах. Но что я точно знал? Что я был продавцом. Что я был честен. И что всё, что мне нужно — это качество».

Галстуки Polo Ralph Lauren

Первые и современные галстуки Polo Ralph Lauren

В итоге его галстуки были шире и ярче тех, что поставляли на рынок другие компании, и вскоре нашли свою аудиторию. Год спустя Лорен решил основать свою компанию, попросив помощи у своего брата Джерри и нью-йоркского производителя Нормана Хилтона, который вложил в нее 50 тысяч долларов. До 1987 года компания называлась Polo Fashions, Inc., а затем была переименована в Polo Ralph Lauren.

В 1971 году дизайнер добавил к мужской линейке дебютную коллекцию женской одежды, а также впервые представил брендинг в виде вышитого изображения пони и игрока в поло (который позже и станет причиной судебных разбирательств с U.S. Polo Assn). Еще через год Лорен показал миру свои фирменные поло в 24 расцветках, которые вскоре стали неотъемлемой чертой американского стиля. В 1978 году Ральф начал выпускать парфюм Polo for Men, поставляя мужской аромат с нотками табака, кожи и сосны в бутылке, вдохновленной винтажными флягами.

В конце 80-х на бренд обратили внимание различные субкультуры, начиная от скейтбордистов и заканчивая студентами из Лиги плюща. А история успеха бренда, начавшего с нуля и ставшего настоящей империей, пришлась по душе хип-хоп-исполнителям.

К 1997 году продажи Polo Ralph Lauren достигли миллиарда долларов, и акции компании разместили на фондовой бирже. И хотя Лорен продал 17,9 миллионов акций (что равняется около 465 миллионам долларов), он остался мажоритарным акционером (87,4% Polo Ralph Lauren принадлежат ему). Сегодня рыночная стоимость компании оценивается в 8,8 миллиардов долларов.

Polo Ralph Lauren в моде у Лиги Плюща и музыкантов

Слева: Студент Лиги плюща в джемпере Polo Ralph Lauren. Справа: Канье Уэст и Фаррелл Уильямс в жилетке Polo Ralph Lauren.

Помимо финансовых успехов бренду удалось достичь и невероятной культурной значимости. Так в 2017 году рубашка-поло Ralph Lauren попала в число экспонатов, представленных на культовой выставке MoMA «Items: Is Fashion Modern?». Знаменитое поло Лорена было отмечено как один из самых важных предметов одежды, выпущенных за последние десятилетия, и добавлено в постоянную коллекцию музея.

Интернет-магазин Ralph Lauren

 

История создания U.S. Polo Assn

Рассматривая историю возникновения бренда U.S. Polo Assn, нельзя не упомянуть об ассоциации, наделившей его официальным статусом. U.S. Polo Assn является дочерней компанией и представителем Американской ассоциации поло (USPA), которая с 1890 года отвечает за правила и безопасность турнира в США и Канаде.

Причиной запуска бренда, основанного в 1981 году, стало желание организации иметь марку одежды, которая поможет финансировать ее деятельность и вместе с тем будет по-настоящему отражать дух поло. «Мы единственный бренд, который официально входит в состав Американской ассоциации поло — одного из старейших спортивных руководящих органов в США», — отмечено на официальном сайте U.S. Polo Assn. С тех пор компания успела заключить контракты с более чем 70 лицензионными партнерами по всему миру. Сегодня бренд зачастую является спонсором и экипировщиком американских команд на различных турнирах по поло.

U.S. Polo Assn был поставщиком формы американской команды на турнире Westchester Cup 2019

U.S. Polo Assn был поставщиком формы американской команды на турнире Westchester Cup 2019

Если на логотипе Polo Ralph Lauren изображен один всадник, то в случае с U.S. Polo Assn. их два. Под рисунком присутствует надпись USPA, а на съемных этикетках часто присутствует надпись «NOT AFFILIATED WITH POLO RALPH LAUREN CORP» («Не связано с Polo Ralph Lauren Corp»).

Помимо такого различия бренды также преследуют разные цели. Марка Ральфа Лорена считается представителем премиального сегмента моды, тогда как U.S. Polo Assn. на первое место ставит сам спорт. Например, отвечая на вопрос о том, что для компании главное — спортивная идентичность или «модные заявления», нынешний президент компании Дэвид Каммингс ответил: «До прихода моды поло был видом спорта». По его словам, продукция бренда совмещает в себе удобство и классику, спортивный стиль и элегантность, а также качество и доступность. Что касается последнего пункта, одежда бренда действительно стоит недорого: если за поло от Ralph Lauren придется отдать около 80-100 долларов, то вещь U.S. Polo Assn. можно приобрести за 15-20.

Интернет-магазин U.S. Polo Assn

 

Судебные дела между Polo Ralph Lauren и U.S. Polo Assn

Уже больше 30 лет прошло с тех пор, как Ральф Лорен подал свой первый иск против U.S. Polo Association. И вот уже на протяжении нескольких десятилетий эта борьба за интеллектуальную собственность продолжается.

Впервые бренды встретились в зале суда в 1984 году. Тогда судья запретил U.S. Polo Assn использовать в дизайне одежды названия или торговые знаки, которые могут вызвать путаницу с брендингом уже известной марки Polo Ralph Lauren. Поэтому логотип с наездниками мог присутствовать на продукции USPA, только если продукты двух брендов не похожи до степени смешения.

Классическая футболка-поло Polo Ralph Lauren

Классическая футболка-поло Polo Ralph Lauren

15 лет спустя модельер вновь подал в суд на спортивный бренд за выпуск журнала под названием Polo. Судья вынес решение в пользу Лорена, и USPA пришлось изменить название.

В 2006 году суд постановил, что U.S. Polo Assn не может использовать логотип без заливки и текста (букв «U.S.P.A.») — но при наличии названия компании и/или двух всадников, изображенных лишь в виде силуэтов, это уже не было нарушением. Тем не менее, в 2008 году эти ограничения сняли.

Два года спустя спортивная организация сама подала в суд на бренд Лорена, утверждая, что он пытается монополизировать право на использование слова «Polo», которое является общим обозначением вида спорта. Судья же отметил, что USPA сама использует это слово в своем торговом знаке, что тоже может классифицироваться как нарушение, и вынес решение против ассоциации.

Классическая футболка-поло U.S. Polo Assn

Классическая футболка-поло U.S. Polo Assn

В начале 2000-х Ralph Lauren запустил в продажу аромат Polo Blue, а спустя 10 лет USPA решила выпустить свой парфюм и представила его в похожей темно-синей упаковке и с тем же логотипом наездников, за что снова оказалась в суде. Несмотря на то, что ассоциация указала на ранее выданное разрешение использовать торговый знак на предметах одежды, суд встал на сторону Лорена. Было постановлено, что прошлые решения касались лишь сегмента одежды: парфюмерная продукция с этим логотипом нарушает права Polo Ralph Lauren и, вероятно, будет вводить потребителей в заблуждение. На этот раз суд вынес USPA бессрочный запрет на использование торгового знака на ароматах.

Еще несколько лет спустя U.S. Polo Assn начал продавать солнцезащитные очки с логотипом всадников и к 2012 году продал уже более миллиона пар. В 2014 году это привело к очередному разбирательству. В результате судья постановил, что USPA может быть привлечена к ответственности за нарушение условий предыдущего судебного запрета. В ассоциации же утверждали, что прошлый судебный запрет не препятствовал использованию знака на другой продукции помимо одежды и парфюмерии. И в 2015 году апелляционный суд с ней согласился, заявив, что из-за двусмысленности предписания организации позволено использовать логотип на других товарах. Судья также заявил, что Ralph Lauren не смог доказать, что его логотип с одним игроком в поло приобрел репутацию знака, указывающего на происхождение товара.

Вот уже несколько лет между Polo Ralph Lauren и U.S. Polo Assn не появляется новых разногласий, однако вряд ли стоит надеяться на то, что это перемирие продлится долго.

  • Рекламная кампания Polo Ralph Lauren
    Рекламная кампания Polo Ralph Lauren
  • Рекламная кампания U.S. Polo Assn
    Рекламная кампания U.S. Polo Assn

Несмотря на постоянные конфликты, в целом эти бренды мало чем похожи. Если суть U.S. Polo Assn сводится к поло как к виду спорта, то Ralph Lauren практически никак с ним не связан. В его случае слово «Polo» символизирует востребованный продукт и определенный образ жизни.

Polo Ralph Lauren vs U.S. Polo Assn

Слева: Лого Polo Ralph Lauren. Справа: Лого U.S. Polo Assn

В конечном счете, конечно, каждый сам выбирает, что ему ближе, но, чтобы точно не ошибиться, запомните главное: один всадник — Polo Ralph Lauren, два — U.S. Polo Assn.

 


Что касается других культовых символов Polo Ralph Lauren, почитайте интервью с создателем знаменитого медведя Polo Bear