Стиву Джобсу нужен был «апгрейд». Да, в январе 2007 года на конференции Macworld Expo в Сан-Франциско он держал в руках самое технологичное мобильное устройство, которое только могла себе представить Кремниевая долина. Но, когда он впервые представил свой iPhone публике, на нем были уже слегка устаревшие кроссовки. Восторженная аудитория, средства массовой информации и работники Apple, казалось, ничего не замечали. В статьях, посвященных историческому событию, не было ни слова о его New Balance 991 — кроссовках в стиле dad shoe, впервые выпущенных в 2001 году.

«Люди, которые не любят обувь так же, как мы с вами, могли не заметить разницы», — сказал дизайнер кроссовок Джонатан Бейкон.

Стив Джобс на презентации первого iPhone в New Balance 991, Январь 2007

Стив Джобс на презентации первого iPhone в New Balance 991, 2007 год

Для неосведомленных, «разница» заключалась в модернизации конструкции и комбинации технологий New Balance 991 и превращении их в 2006 году в New Balance 992, дизайн которых принадлежит Бейкону, и которые вернулись в этом году в ретро-версии. Это различие размылось в памяти фанатов Джобса, многие из которых могли бы представить в своей голове, как выглядят «New Balance Стива Джобса», но не смогли бы выделить их на полке рядом с аналогичными моделями. Можно было ожидать, что на презентации iPhone в 2007 году генеральный директор Apple будет выступать в обновленной версии кроссовок, но этого не произошло. Лишь спустя некоторое время, в том же году, он начал носить серебристо-серые New Balance 992 — обувь, которая сегодня ассоциируется именно с ним.

New Balance 991

New Balance 991

«Наверно, они лежали у него в шкафу, и он не хотел менять обувь», — шутил Бейкон, который начал работать в New Balance в 1999 году в перерыве между работой с Puma и Reebok.

New Balance делал большие ставки на модель 992, очень большие. Бренд хотел выпустить особенный продукт, чтобы отметить свое 100-летие. Ему было необходимо достойное пополнение серии 99X, неофициально запущенной в 1982 году. Тогда компания представила первую версию New Balance 990, установив на них смелую цену — впервые в истории кроссовки продавались за $100 (что по нынешним меркам составляет $273).

«Весь персонал компании был влюблен в эту обувь», — вспоминал Бейкон о преддверии релиза 992-х. — «Это была легендарная пара».

  • Лимитированные New Balance 992 к 100-летию бренда
  • Лимитированные New Balance 992 к 100-летию бренда
    Лимитированные New Balance 992 к 100-летию бренда

Поговаривают, что кто-то за пределами компании тоже положил на них глаз еще до официального запуска. Существует легенда, что якобы председатель New Balance Джим Дэвис обратился к Джобсу, другу и давнему поклоннику бренда, за дизайнерской оценкой 992-х. Нынешние сотрудники компании отказываются комментировать эту связь. Бейкон говорит, что он не сотрудничал с покойным генеральным директором, но вполне возможно, что Джобс одобрил окончательный вариант силуэта.

Модель представляла собой что-то среднее между массивными техничными кроссовками для бега и модной обувью для студентов колледжа. Продолжив традиции линейки 99Х, дизайн New Balance 992 в основном преобладал плавными линиями. Вставки из нейлоновой сетки были расположены в районе носка и по бокам в области голенища. New Balance создал более миллиона пар, начиная с первоначального этапа запуска в конце 2005 года и до полного выведения силуэта на рынок в феврале 2006 года. Кроссовки были сняты с производства примерно в 2010 году и вернулись только в 2020 году в качестве ретро-издания. Новички, вероятнее всего, не смогут отличить схожие 991 и 992, но важные различия между ними все-таки есть.

Эскиз New Balance 992 Джонатана Бейкона

Эскиз New Balance 992 Джонатана Бейкона

Отчасти популярность 992-х обуславливается их абсолютной доступностью. New Balance выпустил обувь в огромном разнообразии полноты и размеров — в общей сложности 78 вариаций, по сравнению с промышленным стандартом около 30 — так что любой, кто хотел, мог в них влезть. Были и узкие параметры 2A, и очень широкие 4E. Для более эффективной амортизации 992-х в пятке и передней части стопы был использован новый материал ABZORB SBS, который представлен в виде клеточной стенки с одинаковыми ячейками. New Balance также вставил внутрь кроссовка стельку ABZORB. По словам менеджера по креативному дизайну NB Сэмюэла Пирса, который помог вернуть 992-е в этом году, во время своего дебюта это была самая дорогая модель 99X.

Пирс работал в компании New Balance с 2011 года, но поклонником бренда стал еще задолго до этого. У него до сих пор есть оригинальная пара 992-х, которую он приобрел в 2006 году и привез из США к себе домой, в Великобританию. Так как продукт был сделан американцами, приобретение его за пределами Штатов означало дополнительную оплату пошлины.

Оригинальный дизайн New Balance 992

Оригинальный дизайн New Balance 992

Как и многие другие кроссовки из американской линейки New Balance 992 гордо несут эту маркировку в виде флага на верхней части. Однако такая отсылка чуть не стала большой ошибкой, если верить первоначальному дизайну. Бейкон, покинувший компанию New Balance в 2005 году, еще до того, как модель получила полный релиз, рассказал, что сначала поместил флаг на центральную часть подошвы. Только представьте, какой скандал бы мог разгореться от мысли, что кто-то может наступить на эту эмблему. К тому времени, как кроссовки были впервые представлены публике, он уже поменял дизайн и установил американский флаг на язычке.

  • Перевыпущенные New Balance 992 2020 года
    Перевыпущенные New Balance 992, 2020 год
  • Перевыпущенные New Balance 992 2020 года
    Перевыпущенные New Balance 992, 2020 год
  • Перевыпущенные New Balance 992 2020 года
    Перевыпущенные New Balance 992, 2020 год

Когда силуэт дебютировал, Пирсу было 20 лет. Сейчас он стоит среди тех сотрудников New Balance, которые способствовали возвращению ретро-модели. На это потребовались серьезные аргументы. У 992-х были хорошие продажи во время своего первого релиза, но среди всей серии 99X они считались довольно средними. До 2020 года это была единственная модель в линейке, которая еще не была перевыпущена и никогда не подвергалась модернизации.

«Они были не такими удачными, если сравнивать с другими 990-ми, которые мы выпустили за все это время», — сказал он. — «Возможно, что-то было упущено. Все ожидали большого успеха — просто беговые кроссовки с их массивным внешним видом были не совсем подходящими для того времени».

Тем не менее, у 992-х были свои поклонники в кругах New Balance. Были и желанные версии, например, специальный выпуск «Associates Pack» для тех, кто работал в компании. Те пары, которыми отметили 100-летие New Balance, изредка встречаются на eBay, где их сразу раскупают коллекционеры. Пирс все еще охотится за старыми парами и замечает рост интереса к этим архивным кроссовкам, несмотря на отсутствие маркетинговой кампании бренда вокруг перевыпуска 992-х.

Aime Leon Dore x New Balance

Aime Leon Dore x New Balance 997, 2019 год

Время для возвращения New Balance 992 было подобрано как нельзя лучше. Если в 2006 году, когда все сходили с ума по Air Force 1 и BAPE, они были немного не в тренде, то в 2020 году для них настал идеальный момент, так как сегодня каждый бренд выпускает подобные беговые кроссовки в стиле dad shoe. Релиз совпал с ростом влиятельности New Balance, который недавно сотрудничал с такими компаниями, как Aimé Leon Dore и Casablanca, чтобы привнести в бренд свежий заряд энергии. Он даже пригласил дизайнера Джо Робинсона, известного как Freshgoods, сделать специальную пару 992-х — первую коллаборационную модель — для февральского уикенда всех звезд НБА, прошедшего в Чикаго. Фанатам пришлось долго терпеть, чтобы достать обувь.

«Это был силуэт, который никто раньше не делал, и я знаю, что New Balance выпустит 992 в этом году», — сказал Робинсон в феврале, который также обнаружил связь с Джобсом при изучении кроссовок. — «Это было довольно просто».

А как еще объяснить любовь Джобса к этой модели? Соучредитель Apple стал иконой моды после своей кончины в 2011 году, часто появляясь на мудбордах в инстаграме. Посмертное прославление его бессменной униформы в стиле нормкор отсылает к его обуви, которой зачастую являются New Balance 992. 

«Ну, для меня все, что любил Стив — это абсолютный знак одобрения», — сказал Алан Галлоуэй, владелец таких инстаграм-аккаунтов, как @seereverseforcare, @film.wave и персональной страницы @oldmanalan. — «Он во многих отношениях сформировал и изменил наш мир с помощью технологий. Это поражает, когда вы углубляетесь в его историю и понимаете, насколько на самом деле огромным было и остается его влияние».

View this post on Instagram

JJJJ 2020

A post shared by JJJJound (@jjjjound) on

New Balance следит за распространением модели 992 в интернете, что помогло сообщить о повторном выпуске. Вполне уместно, что мессия этой сцены, дизайнер JJJJound Джастин Сондерс, опубликовал в апреле тизер будущей коллаборации с New Balance 992.

Тем, кто больше заинтересован в обычном дизайне обуви, стоит знать, что New Balance 992 2020 года не совсем похожи на оригинальные New Balance 992. Создатели обновленных 992-х внесли в них некоторые изменения. Стелька ABZORB была заменена на новую стельку Ortholite. Ощущения под ногами также стали немного мягче за счет полиуретана, который на этот раз не такой жесткий. Система шнуровки также претерпела изменения — у новых New Balance 992 на одно отверстие меньше. Если эти изменения и оттолкнули давних коллекционеров, как это часто бывает, то на продажах это никак не отразилось.

Купить New Balance

Несмотря на отсутствие большой рекламной кампании со стороны New Balance, первое в истории ретро-издание 992-х мгновенно слетело с полок магазинов. Его возвращение было чем-то вроде сюрприза, не принимая во внимание версию Freshgoods. Бейкон, дизайнер оригинальной обуви, даже не знал, что она вернется, пока не наткнулся на пару в Европе. Быстрые продажи говорят о том, что все остальные ждали этого момента. KITH продал все пары, которые были на его сайте. В Road Runner Sports кроссовок нет в наличии. Похоже, что только через 14 лет после своего дебюта New Balance 992 вышли точно по расписанию.

«Самое время, чтобы люди о них узнали», — сказал Пирс.

Источник: Complex.com

 


История Nike Air Max 90